在軌衛星才2千顆,SpaceX定了個小目標:先發射1萬2千顆

 時間:2019-10-25 20:50:22來源:東方頭條

據中國新聞網消息,本月22號,美國太空探索技術公司(SPACE X)的首席執行官馬斯克,使用自家星鏈衛星提供的網絡在社交網站上發出了第一條信息。SPACE X是一家在2002年創建的私人太空發射公司,致力于開發低成本可回收的火箭和太空飛船,著名的火星殖民計劃也是該公司提出。

而"星鏈計劃"也是這家野心勃勃的公司的一項重要計劃,根據2019年1月統計數據,全球在軌正常運行的衛星數量為2062顆,而該公司則計劃向地球近地軌道發射12000顆衛星,組成"星鏈",為全球提供低延遲、高帶寬的網絡寬帶服務。不僅如此,12000顆衛星似乎只是個"小目標",SpaceX還申請再發射30000顆衛星,也就是說完成Starlink項目一共需要發射42000顆衛星。馬斯克宣稱這是為了建立下一代衛星互聯網,如果他的計劃實現將能為全球所有地區提供服務,包括現在未被互聯網覆蓋的人群,都能夠使用上廉價并且可靠的網絡服務。

在今年5月23號,SPACE X公司成功發射了首批衛星。他們使用獵鷹-9號運載火箭在弗羅里達州的航天發射場一次性將60顆衛星送上了太空,據悉每顆衛星的重量都在270公斤左右,總計重量超過13噸,創造了該型火箭運載負荷的記錄。

12000顆!為什么需要這么多衛星?

一般來說通訊衛星的成本比較高,研制和發射技術難度大,為了覆蓋更遠的區域往往會將衛星送到中、高軌道上。而馬斯克的計劃則另辟蹊徑,選擇用大量的低軌衛星來覆蓋全球。目前美國聯邦通訊委員會批準了SPACE X的計劃,允許其將衛星部署在距離地球不到1000公里的軌道上。低軌衛星的發射難度小,同時成本低,并且能夠提供信號延遲更低的服務,還有一個好處就是如果衛星壞了,它會在地球的引力吸引下降落,在和大氣層摩擦的過程中完全燃燒,不會有衛星殘骸落到地表的風險。

但是低軌軌道上,衛星提供的網絡信號的范圍就將縮小,同時受限于成本這些衛星體積和重量較小,因此該公司用數量來彌補范圍和信號強度的劣勢。這12000顆衛星將組成相控陣,向終端提供服務。

但是針對"星鏈計劃",不少科研機構發聲質疑,他們擔心越來越多的星鏈衛星可能會產生大量的反射信號,"污染"星空,會對天文觀察造成影響。

受到影響的除了天文領域外,還有正在興起的5G通信領域,在基礎設施完善、物聯網需求增大的城鎮地區,5G通信技術仍然有著巨大的競爭優勢,但是在人口密度極低的海洋、荒漠、深山區域,顯然"星鏈"的優勢更大,因為其不需要大密度的地面基站,而5G通信的局限也恰恰在于此,在未來,“星鏈”很有可能成為5G技術的最強對手。

這個計劃真的能夠實現嗎?又會產生什么影響?

雖然這個計劃看上去野心勃勃,但是實際是上一個低成本、低風險、低技術難度的計劃。相較于在地面修建信號基站,還需要人工安裝,租或者征用土地,太空是一處還沒有被開發的領地,只要有人有能力將衛星以低成本地方式送上去。

該公司設計的獵鷹-9火箭

為了解決這個問題,SPACE X公司一直以來都在開發低成本運載火箭以及火箭回收重復使用技術。目前該公司的獵鷹-9火箭已經基本實現了這一目標,按照目標,在六年內也就是2024年之前SPACE X公司將發射超過6000顆衛星。

不過這個計劃目前依舊存在諸多質疑和挑戰,最大的質疑來自未來的商業前景。截止到2018年5月,該計劃的成本已經達到100億美元,未來無疑還需要海量的資金,將來如何收回這個成本?目前在地上鋪設的光纖信號的傳輸速率已經非常之高,同時體系也很完善。而衛星信號帶寬不高,傳輸速率有限,盡管SPACE X公司吹噓這個系統能夠使地球上所有角落都能使用到互聯網信號,但是大多數人都聚集在城市周邊,并不需要星鏈衛星提供的服務。

 

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